¿Cuáles son los principales desafíos y avances en la gestión del recurso hídrico en este rubro? ¿Es compatible el mejoramiento de la producción con una producción limpia? Nuestros expertos responden.

Si bien el uso del agua en la industria minera representa solo el 3% del suministro de agua de Chile (DGA 2016), muchas de las concesiones y operaciones mineras se ubican en zonas donde la escasez de agua es un factor limitante para el desarrollo regional. Es por esto que, actualmente, la industria minera piensa la gestión del agua desde una mirada más holística e integral, reconociendo que no son los únicos actores que necesitan este recurso, sino que también lo necesitan la agricultura y el consumo humano, entre otros.

“La minería en Chile y el mundo, a través de iniciativas gremiales e iniciativas de sustentabilidad de cada una de las empresas, ha acuñado como pilares de sostenibilidad de la actividad minera el agua, la energía y la comunidad. Esos tres aspectos pasaron a ser la mayor preocupación y demanda de atención hace ya varios años”, aseveró Alfonso Guijón, gerente de Medio Ambiente de WSP Chile.

Según describe el experto, en el marco legislativo actual es muy difícil que una minera pueda operar sin preocuparse por los impactos que su actividad pueda generar ya que los riesgos a los que se expone son diversos. “Estos pueden ser desde simples incumplimientos, es decir cuestionamientos por parte de la autoridad y las respectivas multas, hasta graves crisis con comunidades y sociedad en general que podrían incluso significar el cierre del proyecto. Claramente, el cumplimiento de las regulaciones ambientales es una de las bases más importantes para el desarrollo sostenible de la actividad minera”, según destacó.

Desafíos de la gestión del recurso hídrico

Actualmente, la gestión hídrica tiene cuatro objetivos importantes, según comentó Paula Ramírez, geóloga y doctora en Geoquímica de WSP: “El primero, fomentar la reutilización de las aguas de procesos, lo cual permite reducir el consumo de agua fresca que se hace actualmente; el segundo,  minimizar las aguas de contacto y manejar eficientemente el recurso del ecosistema en el cual se abastecen, sean superficiales o subterráneos; tercero, fomentar el uso de nueva tecnología que permita alcanzar mayor eficiencia en el proceso; y por último, el cumplimiento irrestricto de cara a la autoridad y comunidad”.

Con estos objetivos en mente se ha logrado implementar una serie de buenas prácticas, como por ejemplo: la reutilización de aguas de procesos y de planta  que significa optimizar lo máximo posible para evitar el desaprovechamiento del agua fresca; reducir eficientemente el uso de agua en los procesos; dejar de usar fuentes que son locales como aguas subterráneas y dejarlo para el consumo de otros actores; utilizar directamente aguas de mar en los procesos; y, diversificar las fuentes de agua.

Los grandes desafíos van en el marco de estos objetivos y el desafío mayor es encontrar la tecnología y procesos que apunten a esta eficiencia. “En el caso de Chile ha habido un crecimiento importante en la desalación y bombeo de agua de mar hacia las operaciones. La industria minera ha hecho importante gestión y avances para la reducción de consumos de agua a través de cambios tecnológicos, reutilización y recirculación, además del uso de agua salada”, aseguró Alfonso Guijón. 

Actualmente, el Grupo de Aguas está desarrollando varios proyectos para dar solución a mineras con respecto a la optimización de sus recursos hídricos, entre los cuales destaca, el proyecto Circular DGA N°3, el cual tiene como objetivo entregar el fundamento técnico para optimizar el uso de aguas frescas, y así mejorar la eficiencia de la operación de las Barreras Hidráulicas del Tranque de Relave Quillayes y Mauro, Minera Los Pelambres.

Nuevas tecnologías y producción limpia

La minera Anglo American puso en marcha el 14 de marzo un proyecto de paneles fotovoltaicos flotantes sobre un depósito de relaves. La planta tiene 256 paneles fotovoltaicos (330 watts, cada uno), ubicados en una isla flotante, con capacidad de generar en conjunto 86 kWh que serán destinados a la mina Los Bronce. El proyecto además permitirá reducir las emisiones de CO2 en 58 toneladas al año, generar energía eléctrica renovable de 150.000 kWh/año y reducir en un 80% la evaporación del agua sobre el área que cubre.

Paula Ramírez, experta que lidera el Grupo de Geoquímica de WSP Chile, analiza este proyecto: “Esta interesante iniciativa va a entregar energía proveniente de una fuente limpia y esta medida ayudará a optimizar las aguas de proceso porque reduce el fenómeno de evaporación. Entonces se utiliza el agua de mejor manera y se aprovecha al máximo, son nuevos caminos para optimización y uso del recurso. Esto es una muestra de que es absolutamente posible compatibilizar el mejoramiento de la producción con la producción limpia”.


Grupo de Aguas de WSP

Los servicios que el Área de Aguas de WSP ofrece para Chile y Latinoamérica son:

Servicios en Hidrogeología

  • Caracterización hidrogeológica
  • Levantamiento de información hidrogeológica de terreno (supervisión de perforaciones, ensayos hidráulicos, mapeo hidrogeológico y habilitación de pozos de bombeo y piezómetros)
  • Modelamiento conceptual y numérico de flujo de aguas subterráneas, transporte de contaminantes, flujo no saturado y flujo de densidades variables 
  • Diseño de plan de drenaje
  • Análisis de presión de poros

 

Servicios en Hidrología

  • Evaluación de recursos hídricos superficiales
  • Modelamiento conceptual y numérico hidrológico
  • Manejo de cuencas fluviales
  • Balance integral de aguas   

 

Servicios en Hidrogeoquímica

  • Monitoreos de calidad de aguas (muestreo hidroquímico e isotópico)
  • Muestreo y ensayos geoquímicos (ensayos estáticos, cinéticos, pruebas pilotos)
  • Modelación conceptual y numérico geoquímica e hidrogeoquímica
  • Estudios y planes de cierre de minas para estabilidad química y física relacionada al recurso hídrico
  • Evaluación y remediación de áreas contaminadas

 

 

Contacto

Carlos Granifo

Gerente Área de Aguas

carlos.granifo@wsp.com

T+ 56 2 2653 8000