¿Cómo podemos reducir la incertidumbre al mínimo posible cuando queremos planificar, diseñar, organizar procedimientos o resolver problemáticas? Hernán Núñez, jefe del área de Logística y Simulación, nos cuenta cómo hacerlo.

Muchas veces, la mayoría de las decisiones deben tomarse sobre supuestos y la incertidumbre es un factor siempre presente al momento de planificar operaciones, diseñar estructuras, organizar procedimientos o resolver las problemáticas que se presentan en un proyecto. Afortunadamente, hoy en día y gracias a las nuevas tecnologías podemos recrear con un mínimo margen de error diferentes eventos o escenarios. Pero ¿cómo hacerlo?

La simulación de procesos es una herramienta que permite tomar decisiones que requieren inversión basados en datos reales y altamente confiables. Permite que, sin la necesidad previa de construir o materializar algo, se puedan probar distintos escenarios, creando representaciones virtuales con el fin de que nuestros clientes puedan tomar decisiones acertadas en la realidad.

“Demostramos al cliente, numéricamente, qué decisión tomar”, señala enfáticamente Hernán Nuñez, jefe del área Logística y Simulación de WSP en Chile. Según el experto, “los clientes llegan con una idea en particular y, luego de nuestra asesoría, cambian esa idea ya que le presentamos mejores alternativas: son datos irrefutables que el cliente considera para tomar decisiones estratégicas en favor del desempeño de su gestión”.

El área de Logística y Simulación tiene como principal función el modelar y optimizar tanto los sistemas productivos como logísticos mediante simulación, mejorando así los resultados en lo estratégico, táctico y operacional. El equipo, conformado por Hernán Nuñez, Celso Herrera, Felipe Gana y Constanza Riquelme, es capaz de entender distintos sistemas operativos, productivos y logísticos. Sus estudios son de carácter objetivo y siempre buscan que el cliente obtenga los mayores beneficios posibles, basados en la optimización de los sistemas. Logran generar el conocimiento necesario para diseñar sistemas inexistentes, modificaciones según requerimientos futuros, probar escenarios en estudio y sustentar diseños conceptuales.

Nuestro potencial

Las organizaciones generan grandes volúmenes de datos que muchas veces son desechados luego de su operación, perdiendo la oportunidad de ser aprovechados y transformados en información útil para optimizar su funcionamiento o aprender de sus propios procesos. En un proyecto de simulación, el área a cargo utiliza distintos softwares para modelar el escenario base o situación actual para luego generar una cierta cantidad de escenarios con las posibles modificaciones solicitadas por el cliente.

 “La inversión de contratar este servicio se recupera en el corto plazo, considerando el impacto que puede tener en un proyecto el evitar cometer errores que podrían implicar grandes costos económicos para el cliente. Es mejor invertir ese recurso en esta disciplina que cometer un error que podría salir muchísimo más caro”, destaca Hernán.  

Logística y simulaciónSi bien la mayor parte de los proyectos en los que participan son gestionados por los profesionales del área, existe un número no menor de proyectos que son derivados desde otras áreas o mercados en los que trabaja WSP actualmente, dependiendo del conocimiento del jefe o gerente del proyecto en ver la oportunidad de incluir un trabajo de simulación. Ante esta situación, Núñez resalta que sería ideal que todos los proyectos pasaran por su área ya que no se enfocan solo en una disciplina o especialidad, sino que pueden entregar un análisis más estratégico y global de la problemática lo que podría entregar grandes beneficios al cliente.  

El jefe de Logística y Simulación afirma que: “Vemos potencial de desarrollo en los proyectos de todas aquellas áreas que manejen grandes volúmenes datos. Hemos trabajado en áreas tales como minería, agroindustria, salmonicultura, alimentos y bebidas, civil, infraestructura, forestal, transporte, puertos, entre otros. En todas las áreas que existen sistemas, se pueden aplicar técnicas y herramientas para su optimización”.

Casos de éxito

En el marco del proyecto MAPA (ver proyecto) que consiste en la modernización y ampliación de una de sus principales plantas, la empresa Arauco, necesitaba confirmar que su diseño de vías ferroviarias al interior de la planta permitía la operación de trenes sin peligros, logrando respetar las vías externas a planta entregados por EFE y llegando a los diferentes puertos de despacho. “Realizamos una simulación computacional que permitió representar las maniobras de cada uno de los trenes de forma realista para diferentes escenarios de operación y determinar así la factibilidad de funcionamiento de cada uno”, destacó Hernán.

Otro de los principales clientes de WSP en Chile, la empresa de alimentos Agrosuper, necesitaba determinar la mejor ubicación para su nueva planta de alimentos La Estrella en la Región de O´Higgins (ver proyecto) ya que contaban con varias alternativas de terreno. Para determinar el mejor escenario, se utilizó como criterio el costo logístico y se simularon diferentes configuraciones de dietas, ubicación de la planta y destino para los alimentos, encontrando el mejor caso de negocio para el cliente. “Este proyecto le permitió al cliente tomar una decisión informada con respecto a la ubicación de la planta y a los equipos que se requiere adquirir para ella”, finalizó el ingeniero.