Diseñando El Entorno A Través De Un Enfoque Más Amplio

Enfoques para recuperarse de las conmociones y prosperar en tiempos mejores

Los eventos disruptivos, como los incendios forestales y la pandemia de COVID-19, han puesto de relieve la necesidad de dar forma a comunidades inclusivas, proteger los activos existentes y desarrollar la resiliencia. Estos y otros temas requieren nuevas ideas y perspectivas.

Las siguientes preguntas y respuestas incluyen una discusión con Kieran Power y Michael Tyrpenou, WSP en Australia, quienes abordan cómo desarrollar una visión más amplia y un enfoque inclusivo para diseñar ciudades y comunidades rurales. Kieran Power es Director Nacional de Cambio Climático y Resiliencia, y Michael Tyrpenou es Director de Diseño y Estrategia Social.

¿Qué pensamiento puede ayudar a orientar la remodelación de los entornos urbanos?

Kieran Power: Necesitamos enfocarnos en ayudar a los centros urbanos y sus habitantes a prosperar en los buenos tiempos y sobrevivir cuando se enfrentan a grandes conmociones como inundaciones o pandemias. Esto significa aceptar la posibilidad de que a veces la mejor solución a un problema urbano sea una no infraestructural. Si bien entiendo el atractivo de tratar de salir de la agitación económica causada por COVID-19, en el centro de cualquier proyecto de infraestructura se debe buscar satisfacer una necesidad demostrada. El enfoque debe ser el resultado que queremos, no solo otro activo que administrar.

Un ejemplo icónico es la aplicación gratuita City Mapper, que se desarrolló por primera vez para Londres en 2011 utilizando una red de transporte abierta y datos de horarios para ayudar a las personas a navegar por lo que puede ser una ciudad notoriamente desafiante. Desde entonces han surgido plataformas similares a nivel mundial, pero en ese momento fue un gran cambio de juego. Al proporcionar una guía avanzada de planificación de rutas de una manera que integra, como nunca antes, diferentes modos de transporte, como tren subterráneo, tren de superficie, autobús, tren ligero, viajes compartidos, teleférico, ferry, caminar, bicicleta privada, bicicleta compartida y automóvil privado, la aplicación ayudó a optimizar el uso del sistema de transporte de una manera que no se podría haber logrado con la construcción de más infraestructura. Plataformas como esta pueden arrojar luz sobre rutas eficientes pero subutilizadas, optimizar la conexión entre servicios y permitir que los viajeros tracen más fácilmente la ruta alternativa más rápida cuando ocurren interrupciones importantes, como el ataque del Puente de Londres de 2017 o la "Bestia del Este" de 2018 ola de frío que golpeó Europa.

Obviamente, las aplicaciones no pueden resolver todos nuestros problemas. Para construir una nueva infraestructura pública donde existe una clara necesidad, necesitamos encontrar formas de facilitar la distribución efectiva de costos entre aquellos que se beneficiarán. Esto se aplica tanto a la nueva infraestructura como a hacer que nuestros activos existentes sean resistentes al clima cambiante y a las nuevas demandas de la vida durante y después de COVID-19.

Los beneficios se compartirán, al igual que los costos se deben compartir.

 

¿Puede dar un ejemplo centrado en fortalecer la resiliencia de los activos existentes?

Kieran Power: Considere una zona costera desarrollada que necesita una nueva infraestructura de protección contra inundaciones debido al aumento del nivel del mar. Este peligro podría afectar potencialmente a una amplia gama de propietarios de activos, incluidos negocios y hogares a lo largo de la costa, el gobierno local y los propietarios de servicios públicos. Sin mecanismos efectivos de distribución de costos y beneficios, los propietarios de activos individuales deben administrar sus propios perfiles de riesgo de forma independiente, lo que puede llevar a la inacción o enfoques egoístas que no satisfacen las necesidades de la comunidad o abordan el problema de manera efectiva.

Entonces, ¿cómo reúne a estas partes interesadas dispares para desarrollar una solución eficaz y una respuesta justa a la pregunta: quién paga? Lo que se necesita es un proceso de colaboración para evaluar cómo la inversión afecta la exposición de cada interesado al riesgo y les ayuda a evitar costos futuros, como la limpieza después de una inundación o la pérdida de negocios durante el cierre. El desafío es identificar y comparar las prioridades de las partes interesadas que pueden valorar cosas muy diferentes. Para una empresa, la reducción del riesgo de las nuevas defensas costeras podría medirse en el aumento de la capacidad para comerciar durante todo el año sin interrupciones; si la empresa no está dispuesta a contribuir con su parte para acceder a este beneficio, tiene la opción de trasladarse a otro lugar. Sin embargo, para un gobierno local, puede que no sea un simple caso de retorno de la inversión; por ejemplo, también deben considerar el valor menos tangible que la protección del área puede tener para la comunidad local.

Por supuesto, identificar la solución adecuada no es lo mismo que hacerla realidad. El modelo de contratación de alianzas es un enfoque común en Australia para traducir este espíritu de participación en los costos y beneficios, a menudo llamado "compartir la pérdida" y "ganar participación", en la ejecución de proyectos y es un método de ejecución emergente en otras partes del mundo.

  

¿Qué recomendaciones puede hacer para ayudar a las ciudades y regiones a identificar y satisfacer sus necesidades de infraestructura?

Kieran Power: Es importante adoptar un enfoque integral para la toma de decisiones de infraestructura, uno que valore los beneficios de incluir flexibilidad, por adelantado, incluso si resulta en un mayor gasto de capital. COVID-19 ciertamente ha demostrado la importancia de la flexibilidad, como la capacidad de reutilizar la infraestructura para responder a las necesidades cambiantes. Un buen ejemplo es la construcción de nuevas instalaciones de estacionamiento para vehículos de cercanías con conductos que permitan una fácil instalación de infraestructura adicional de carga de vehículos eléctricos a medida que la demanda comienza a crecer. A largo plazo, debemos tener una visión más amplia de las necesidades emergentes de los espacios urbanos y la mejor manera de utilizarlas. Por ejemplo, en George Street, en el distrito central de negocios de Sydney, un edificio emblemático transformó parte de su espacio de estacionamiento en una granja urbana.

También es importante tener una perspectiva holística de las ciudades. Los sistemas dentro de las ciudades son cada vez más complejos e interconectados: una falla en nuestras redes eléctricas o de comunicación puede tener consecuencias en cascada para el transporte o el agua. En los buenos tiempos, podemos beneficiarnos de esta interconectividad a través de una prestación de servicios mejor y más eficiente. Pero al vincular y automatizar más sistemas, también podemos crear puntos únicos de falla con consecuencias de amplio alcance para otros sistemas. Para desarrollar la resiliencia de todos estos sistemas, necesitamos identificar de manera proactiva las interdependencias críticas. En Australia, vimos consecuencias en cascada de primera mano el verano pasado cuando la respuesta a incendios forestales de emergencia se vio obstaculizada por fallas generalizadas en las redes de telecomunicaciones.

También debemos tener en cuenta los sistemas naturales que requiere nuestra infraestructura construida para funcionar. Considere los espacios verdes en y alrededor de nuestras ciudades que regulan las temperaturas; sin ellos, los edificios y la infraestructura crítica pueden correr un riesgo creciente de sobrecalentamiento. O considere las dunas que brindan protección natural a los asentamientos costeros sin ningún cargo; una vez desaparecidos, desaparecen para siempre, y las alternativas de ingeniería tienen un costo mucho mayor.

  

Pasando a las áreas regionales, los incendios forestales en Australia ciertamente han llamado la atención sobre la necesidad de resiliencia frente a los desastres naturales. ¿Qué enfoque es esencial para ayudar a las comunidades a identificar sus necesidades de infraestructura, reconstruir y soportar eventos similares en el futuro?

Michael Tyrpenou: Los recientes incendios forestales en Australia han demostrado la importancia de escuchar a las comunidades afectadas, mostrar empatía y trabajar junto a ellas para encontrar las soluciones adecuadas dentro del entorno específico y las ubicaciones que las definen. Este proceso inclusivo por sí solo ayuda a desarrollar la resiliencia al permitir que los miembros de la comunidad se apropien de cómo se ve el futuro para estas áreas afectadas.

Nosotros, como diseñadores, necesitamos pensar más allá del evento en sí para buscar una comprensión de cómo las comunidades quieren vivir en el futuro. Nadie conoce una comunidad mejor que las personas que viven, trabajan o juegan dentro de ella, por lo que al tomar decisiones, los diseñadores y otros actores externos deben trabajar en conjunto con estas comunidades para contribuir al proceso de toma de decisiones.

Un enfoque de diseño centrado en el ser humano para la recuperación y la reducción continua del riesgo es inclusivo, accesible y participativo. Se centra en comprender las necesidades y las experiencias vividas de las personas afectadas directa e indirectamente por los desastres. Utilizando métodos cara a cara, como la investigación participativa, la etnografía y el co-diseño, los diseñadores pueden tomar decisiones más informadas sobre la reducción continua de la recuperación y el riesgo. El desarrollo de la confianza, la participación y la colaboración públicas conducen a conversaciones significativas a lo largo del proceso de toma de decisiones. Este enfoque puede estar en desacuerdo con la sed de acción en el contexto de un ciclo de noticias 24 horas al día, 7 días a la semana, que polariza las ideologías políticas y los plazos electorales, pero proporciona resultados empáticos y empoderadores para los afectados.

  

¿Cómo puede el diseño centrado en el ser humano fomentar comunidades inclusivas?

Michael Tyrpenou: Las comunidades inclusivas se construyen sobre la base del entendimiento. Un enfoque del diseño de infraestructura centrado en el ser humano busca comprender a las comunidades locales y qué las motiva. Aboga por una relación empática entre diseñadores, comunidades y el medio ambiente para que el diseño de la infraestructura satisfaga las necesidades de la comunidad. Una metodología de diseño centrada en el ser humano ayuda a los diseñadores a comprender mejor la experiencia vivida por los miembros de la comunidad.

Desafía las suposiciones de larga data al tratar de comprender cómo viven las comunidades ahora y qué quieren para el futuro. Las suposiciones sobre la comunidad, cuando no están respaldadas por evidencia, pueden tener impactos significativos en la vida de los miembros de la comunidad, poniendo barreras al acceso y participación en la vida pública. Al crear soluciones, los diseñadores deben mirar más allá de la demografía para identificar oportunidades, problemas y riesgos que sienten las personas locales.

Sin embargo, este enfoque solo tiene éxito si involucra a los miembros de la comunidad local de todos los ámbitos de la vida, no solo a los que tienen la voz más alta. El diseño centrado en el ser humano requiere centrarse en aquellos que luchan por que se escuchen sus voces y se sienten excluidos de la vida pública debido a barreras tradicionales como la edad, la cultura, la capacidad y el estatus socioeconómico. Su contribución es esencial para dar forma a comunidades inclusivas y mejorar los resultados sociales, económicos y ambientales.

 

¿Qué conclusiones puede ofrecer cada uno para aquellos interesados en diseñar comunidades urbanas y rurales que tengan la capacidad de adaptarse y prosperar?

Michael Tyrpenou: Empiece por las personas y el lugar, no por la infraestructura en sí, para generar resultados sociales. Escuche lo que necesitan las comunidades, póngase en sus zapatos y sepa por lo que están pasando, antes de hacer suposiciones sobre lo que otros piensan que es mejor. La empatía contribuye en gran medida a generar confianza y grandes resultados para las comunidades.

Kieran Power: Una vez que haya identificado las necesidades, asegúrese de que se puedan satisfacer en las buenas y en las malas. Recuerde que las necesidades cambian de forma gradual y también repentina, como hemos visto con COVID-19. Adopte una visión realista de las perturbaciones y tensiones que podrían afectar a los activos y servicios en el futuro, y diseñe con ellos en mente.


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