Telescopio Gigante - Desafío Gigante

A fines de 2017, WSP fue elegido como gerente de construcción del observatorio más grande del mundo. El Telescopio Gigante de Magallanes (GMT, por sus siglas en inglés) será uno de los telescopios basados en tierra que promete revolucionar nuestra visión y comprensión del universo. 

“Este es uno de los pocos observatorios astronómicos –en la historia– que utiliza los servicios de una empresa para hacer el gerenciamiento de la construcción”, comenta con gran orgullo, Ricardo Glade, ingeniero civil de WSP Chile y actual gerente del proyecto de Giant Magellan Telescope Organization (GMTO).

Actuando como una extensión del personal de GMTO, el equipo de administración de la construcción de WSP protege los intereses del cliente en todas las áreas de implementación del proyecto, desde la planificación y diseño hasta las actividades de adquisición, construcción, y puesta en marcha.

Todos estos aspectos son cubiertos por un equipo compuesto por siete profesionales en terreno y cinco en las oficinas de Santiago y Los Ángeles. “Para nosotros este proyecto es un ejemplo de colaboración entre las oficinas de Chile y Estados Unidos, que confirma la capacidad de realizar proyectos internacionales usando recursos de diferentes oficinas de nuestra organización”, aclara Ricardo.

El lugar escogido

El lugar escogido para ejecutar este importante proyecto fue el Cerro Las Campanas, ubicado en el extremo sur del Desierto de Atacama, distante a unos 670 kilómetros al norte de Santiago de Chile. “Estamos trabajando a una altitud de 2.550 metros, en un sitio de poca vegetación y seco, donde se avistan cóndores y vizcachas”, comenta Andrés Navarro, administrador del proyecto en terreno.

Además de estas características, el lugar provee cielos oscuros y despejados y una atmósfera estable lo que permite obtener imágenes excepcionales y ser uno de los mejores sitios astronómicos del planeta.

cada semana demoramos más de siete horas para llegar al observatorio. Luego de tomar el avión y trasladarnos en camionetas, llegamos al sitio de las obras en el cual permanecemos durante la semana en un sistema de turnos de 5x2.
Andrés Navarro Administrador del proyecto

Telescopio Gigante

Este telescopio de 25 metros de diámetro, cuyo peso final se espera que sea de 1.600 toneladas, se compondrá de siete espejos de 8,4 metros montados conjuntamente en una estructura de acero.

El GMT tiene un diseño único: es un telescopio de espejos segmentados y flexibles que se ajustarán constantemente para contrarrestar la turbulencia atmosférica transformando así, las estrellas titilantes en puntos de luz claros y estables. De esta forma, el GMT ofrecerá imágenes tan nítidas que tendrán una resolución 10 veces mayor que las imágenes captadas por el telescopio espacial Hubble que orbita la Tierra. Y, será utilizado por los astrónomos para el estudio de planetas que orbitan en torno de otras estrellas, así como para mirar al pasado, a la época en que se formaron las primeras galaxias.

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Estará albergado en un edificio rotatorio de 56 metros de diámetro y 65 metros de altura, lo que equivale a 22 pisos. El mayor desafío del trabajo en roca será la excavación de un agujero de 7 metros de profundidad para el pedestal de concreto del telescopio. En total, se retirarán 13.300 toneladas de roca usando 330 camionadas para ese fin.

Desafío Gigante

Este es un proyecto de colaboración global, liderado por un consorcio internacional de universidades e instituciones de investigación, entre ellas Carnegie Institution for Science y la Universidad de Harvard. Su costo total se estima en cerca de 1.000 millones de dólares.

El uso de tecnología ha sido fundamental, ya que se ha implementado un sistema de manejo de la información generada, denominado ProjectSolve SharePoint (PSSP) que es el lugar donde se almacena toda la información del proyecto y el cliente lo utiliza de manera continua. Otras tecnologías, como el uso habitual de drones o cámaras time-lapse serán incorporadas en el futuro. De la misma forma, se pretende incorporar programación 4D para permitir una mejor visualización del avance del proyecto. Los avances tecnológicos serán relevantes para tener una mejor visión del status del proyecto a medida que avanza, es un mejor servicio que podemos proveer a los clientes.

“Fuimos elegidos para ser parte de un proyecto que podría ser trascendental para el estudio del universo y la humanidad. Pero, además, será una iniciativa que marcará a una generación de ingenieros, astrónomos y otros profesionales. Somos una empresa líder y debemos asumir esa responsabilidad, manteniendo y elevando continuamente los niveles de calidad de nuestro trabajo”, finaliza Ricardo. 

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