Los hospitales inteligentes no solo son más eficientes, también pueden ayudar a las personas a sanar más rápido.
La atención médica se ha tardado en aprovechar las oportunidades que ofrece la tecnología digital, ya sea generando nuevos conocimientos mediante la combinación de fuentes de datos o la automatización de funciones de construcción. Esto se debe en parte a la necesidad de proteger los datos muy sensibles de los pacientes, dice Nolan Rome de WSP. “Había una barrera para que el cuidado de la salud pudiera aprovechar la tecnología de la misma manera que otros sectores. Antes, habría existido una red pública y una red de proveedores para todos los sistemas públicos, los controles de HVAC, el infoentretenimiento y el acceso a wifi del paciente, y todos los datos seguros estarían en una red separada. Nos estamos volviendo mucho más sofisticados en torno a eso; ahora, en la mayoría de los casos, podemos unir todos los sistemas en una sola plataforma, protegida por la seguridad del software. Eso ha abierto muchas oportunidades. Estamos ayudando a los propietarios a integrar todos los sistemas que ya tienen y utilizarlos para hacer que su negocio sea más resistente, ya sea en torno al ahorro de energía y la sostenibilidad, o para facilitar un poco la vida de las enfermeras y los médicos, o para tomar mejores decisiones sobre cómo manejar su negocio dentro de cinco años ".
Si tiene un hospital de 100 camas y todos se van un día antes, eso es un ahorro significativo
Simon Kydd WSP

Para muchas tecnologías, el negocio no siempre fue fácil de cuantificar, pero eso también está cambiando. La integración de sistemas y la recopilación de sus datos permite a los propietarios dar un paso atrás y examinar si las inversiones están funcionando como deberían o no, dice Rome. “Cuando toma decisiones sobre las habitaciones de los pacientes que tendrá durante los próximos 30 años, ¿qué información necesita para decidir si una inversión ha sido exitosa o si necesita mejoras? Podemos medir cómo se utiliza un sistema de información y entretenimiento para pacientes mediante los clics y el tiempo invertido, para ver si las personas están pidiendo comida o mirando los datos de sus pacientes, o si simplemente están pasando los canales para llegar a la siguiente película. Podemos hacer eso en aproximadamente los 250 sistemas instalados en un hospital para construir una estrategia general y comprender si estos sistemas se están utilizando de la mejor manera posible ".

Hacer cambios físicos en un hospital es perturbador y difícil de revertir; la tecnología permite actualizaciones constantes en respuesta a las condiciones en tiempo real. “Con el software, puedes jugar con él detrás de escena y probarlo antes de lanzarlo”, dice Rome. "Todavía tiene algún costo, pero no es como cambiar el entorno construido, donde hay riesgo de infección, tiempo de inactividad y pérdida de ingresos".

Los sistemas de construcción automatizados y la transferencia de información fluida no solo facilitan el funcionamiento de los hospitales, también mejoran la experiencia de los pacientes y sus familias. Por ejemplo, proporcionarles más información antes y durante su visita puede hacerla menos estresante, dice Simon Kydd de WSP. Esto podría enviarse directamente a un teléfono inteligente o tableta a través de una aplicación. “La aplicación sabría a qué hora se necesita estar allí y dónde vives, por lo que podría informarte sobre las diferentes opciones de transporte y hacerte saber cómo estará el tráfico a esa hora del día. Si decides conducir, puede guardarte un espacio de estacionamiento. La aplicación puede mostrarte qué entrada tomar, cómo debes registrarte y a qué sala de espera ir; toda la orientación se puede realizar en tu dispositivo. Y si tu cita se retrasa por cualquier motivo, la aplicación puede asegurarte que tu estadía en el estacionamiento se ha extendido, por lo que no tienes que preocuparte por obtener una multa ".

Las aplicaciones de esta tecnología en un entorno clínico son más valiosas cuando se combinan con etiquetas RFID, por ejemplo. “Si un médico o un cuidador con un chip de radiofrecuencia en su placa entra en la habitación, el sistema sabe instantáneamente que están allí y su imagen podría aparecer en la pantalla del televisor”, dice Jason Schroer de HKS. “Si las pulseras de los pacientes también incorporaran etiquetas RFID, los sistemas del edificio podrían configurar automáticamente la iluminación o la temperatura para adaptarse a sus preferencias. Los gerentes del hospital pueden mirar un mapa de la instalación y saber exactamente dónde están todos, y se puede hacer lo mismo con los suministros médicos. Tradicionalmente, esos sistemas se configuraron para rastrear dónde están las cosas, pero ahora podemos usarlos para estudiar cómo las personas realmente usan los espacios y hacer ajustes. Como diseñadores, estamos interesados en esa tecnología porque podemos aprender de ella observando el comportamiento. Desde la perspectiva del cliente, es una forma de administrar sus recursos de manera más eficaz.

Hospitales X hoteles
“Estamos viendo una gran fusión de la hospitalidad con la atención médica, particularmente en los EE. UU.”, Dice Jason Schroer de HKS. “En los sistemas de salud donde hay opciones, escuchamos términos como 'salud minorista' o 'consumismo sanitario'”. En una habitación de hotel, el huésped puede controlar la iluminación, el aire acondicionado, el entretenimiento; pueden solicitar servicio a la habitación. “Eso se está convirtiendo en parte de las expectativas en la atención médica. Es un gran salto en términos de las capacidades de las habitaciones de los pacientes y es cada vez más frecuente".


Rome, mientras tanto, ha estado trabajando en un proyecto en un hospital infantil, que muestra otra aplicación clínica de edificios receptivos. “Le preguntamos a algunos psicólogos clínicos y enfermeras pediátricas si hacía alguna diferencia que la enfermera estuviera en la habitación o no, y dijeron que definitivamente sí. Los niños son mucho más propensos a compartir cómo se sienten a través de sus tabletas y teléfonos; ahí es donde tienen más seguridad, así es como se entretienen, ahí es donde envían mensajes a sus amigos ". Así que crearon una aplicación de portal para pacientes en la que los pacientes más jóvenes podían ajustar los controles de su habitación, pero también registrar cómo se sentían. “Les da a las enfermeras y médicos una indicación de su bienestar general para que puedan involucrar al paciente en el momento adecuado, en lugar de simplemente acudir en un horario establecido para tomar su pulso y temperatura. Si pueden ver que el paciente está mejorando, pueden esperar 30 minutos y dedicar ese tiempo a ayudar a otro paciente ".

En última instancia, los diseñadores esperan utilizar tecnologías inteligentes para crear entornos que promuevan una curación más rápida. El bienestar y la biofilia se han convertido en preocupaciones importantes en los edificios nuevos, y varios estudios han demostrado que las vistas de la naturaleza, el aire fresco y la luz del día pueden mejorar los resultados, aumentar los umbrales de dolor y acortar las estancias hospitalarias, hasta en un 20%. Los edificios inteligentes pueden complementar estos efectos o recrearlos en espacios internos como las unidades de cuidados intensivos. “Podría ser tan simple como reducir la cantidad de ruido en la habitación para que las personas puedan dormir mejor, lo que acelera su recuperación”, dice Kydd. Las llamadas de enfermería se pueden enviar directamente a dispositivos portátiles, en lugar de activar timbres o luces que molesten a otros pacientes. "Ese dispositivo le dirá a la enfermera que vaya a un paciente en particular y exactamente lo que necesita".

Dado que las habitaciones individuales de los pacientes han sustituido las largas salas con ventanas grandes, inevitablemente se han perdido algunas oportunidades de luz natural. Otros tipos de habitaciones se sellan desde el exterior para controlar las infecciones o proteger el equipo especializado. La iluminación LED sintonizable puede compensar imitando patrones de luz diurna para calibrar el reloj interno del cuerpo. La misma tecnología también puede ayudar al personal que trabaja en horarios nocturnos o turnos muy largos, dice Schroer. "Podemos ajustar la iluminación para imitar una mejor cadencia circadiana, y eso podría ayudar a controlar el estado de alerta y la fatiga". Un estudio realizado por CADRE, el área de investigación de HKS, encontró que las enfermeras que podían ver la luz del día eran capaces de mantener un nivel cognitivo más alto. "La siguiente pieza, que es más difícil de probar, es si eso conduce a menos errores médicos; lógicamente, si está más alerta y menos fatigado, es menos probable que cometa un error en la atención al paciente".

Este artículo apareció en el número 06 de The Possible, como parte de un artículo más extenso sobre el futuro de la atención médica.