Dans les dernières décennies, l’espace souterrain a pris beaucoup d’importance dans le développement de nos sociétés.



La croissance de la population, l’essor des métropoles, la rareté des terrains en milieu urbain et les préoccupations environnementales ont entraîné l’aménagement d’un plus grand nombre d’espaces en sous-sol. De plus, de nouveaux besoins particuliers en matière de protection, d’entreposage, de sécurité et d’abris de toutes sortes sont apparus et ont entraîné davantage d’aménagements souterrains. La croissance de la population et les migrations de populations rurales vers les zones urbaines ont exercé une pression sur la demande d’infrastructures urbaines dans les mégapoles du monde. Une telle croissance ne peut être prise en charge qu’au moyen d’une utilisation appropriée de l’espace souterrain.

Une mégapole est une ville de plus de 10 millions d’habitants. On en compte actuellement 60 partout au le monde, ce qui veut dire qu’environ 600 millions de citoyens vivent aujourd’hui en milieu urbain. On estime que d’ici 2030, les deux tiers de la population mondiale seront installés en milieu urbain; cette situation créera encore plus de mégapoles où les espaces disponibles, les installations et les infrastructures seront restreints. L’utilisation de l’espace souterrain représente donc une solution tout indiquée pour pallier la pression qu’un tel afflux démographique exercera inévitablement sur les infrastructures existantes.

Notre expérience à votre service

Ces déplacements de population exigeront la mise en œuvre de nouvelles infrastructures dans les métropoles pour garantir un transport urbain performant et un approvisionnement fiable en services publics d’électricité, d’eau, d’égouts et de communication. L’endroit où il est le plus logique de loger ces infrastructures est sous la terre. La réduction de l’espace disponible en surface rend les espaces souterrains très intéressants pour les promoteurs d’installations commerciales, institutionnelles, d’entreposage, de logement et de services généraux. L’espace souterrain offre de toutes nouvelles perspectives, et WSP est à l’avant-garde des méthodes permettant d’en faire l’utilisation la plus efficace et la plus bénéfique possible.

L’aménagement des espaces souterrains est très important dans la planification urbaine et apparaît d’ailleurs dans la plupart des plans d’urbanisme existants. L’utilisation des espaces souterrains comporte de nombreux avantages. Elle permet de réduire la congestion urbaine, de brancher les citoyens et leurs quartiers, de protéger contre la pollution sonore et atmosphérique, de réduire les surplus de construction et les foules excessives, en plus d’aménager en surface un plus grand nombre d’espaces verts. L’utilisation adéquate des espaces souterrains contribue au développement durable, à l’amélioration du tissu urbain, à la préservation des ressources naturelles et, à long terme, à l’économie.

WSP a récemment terminé la conception et la mise en œuvre du projet de stationnement souterrain Stigbergsgaraget à Stockholm, en Suède. Notre réalisation a reçu de nombreux prix, en plus de figurer en 2016 parmi les finalistes au concours du projet de l’année de l’Association internationale des tunnels et de l’espace souterrain (AITES). Nous avons également réalisé la conception du terminus d’autobus souterrain du centre-ville de Stockholm, qui fait partie du programme de développement Slussen. Construit dans le substrat rocheux, le terminus d’autobus constitue une plaque tournante sécuritaire et moderne pour les passagers qui se rendent à Saltsjöbanan en transport en commun. L’aménagement contribue à la fluidité de la circulation interne entre les autobus, les trains et les trains de banlieue.


Stockage souterrain de liquides et de gaz

WSP dispose également d’une vaste expérience dans la planification, la conception et la mise en œuvre d’espaces souterrains de transport, d’acheminement d’eau et d’évacuation des égouts, de services publics, d’entreposage, de commerce, de dépôts de déchets nucléaires et d’installations de recherche. Nous avons conçu le projet Superconducting Super Collider (SSC) au Texas et supervisé sa construction; ce projet aurait constitué la plus grande installation de recherche de pointe en physique dans le monde, avec une circonférence de 87,1 km et une énergie de 20 TeV par proton. Ce projet inédit est venu confirmer la capacité de WSP d’appliquer des solutions innovatrices et des compétences en gestion sur d’aussi grands projets inédits d’aménagement souterrain. Parmi les projets similaires réalisés par WSP, on compte le laboratoire national de Brookhaven à New York, l’accélérateur linéaire de Stanford en Californie et le Laboratoire Fermi à Chicago.

De nos jours, l’entreposage souterrain constitue une approche populaire pour traiter nombre de produits comme le charbon, le pétrole, le gaz naturel, le GNL (gaz naturel liquéfié) et l’air comprimé. Des réserves suffisantes de pétrole et de gaz, en particulier, sont critiques pour assurer les approvisionnements nécessaires en carburant dans les pays industrialisés.

WSP a réalisé beaucoup de projets pour le département de l’Énergie des États-Unis relativement à ses installations stratégiques de réserve de produits pétroliers, au Texas et en Louisiane. Nous avons utilisé des cavités creusées dans des mines de sel pour l’entreposage de GNL dans le cadre du projet d’installations d’entreposage en cavernes Clemens, au Texas. Nous avons également conçu la cavité Marathon, au Kentucky, destinée à l’entreposage de butane liquide.

Entreposage souterrain de déchets nucléaires

L’entreposage de déchets nucléaires est l’une des questions les plus controversées de l’industrie de l’énergie nucléaire et l’une des principales préoccupations de plusieurs pays industrialisés dotés du nucléaire. De nos jours, la meilleure manière de traiter les déchets nucléaires est de les entreposer dans des formations géologiques souterraines inertes. Ainsi, toute menace de contamination des eaux souterraines, de perturbation par l’activité sismique ou de toute autre contamination potentielle du milieu est écartée.


À ce titre, WSP a conçu et dirigé la mise en œuvre des installations d’entreposage de déchets radioactifs de Yucca Mountain au Nevada (É.-U.) et a mené les études du département de l’Énergie sur le dépôt de déchets nucléaires en roche basaltique à Washington. Dans le même ordre d’idées, nous avons réalisé au Royaume-Uni des études d’incidence environnementale, des analyses géologiques et la caractérisation de site pour des installations d’élimination de déchets nucléaires. WSP poursuit actuellement des analyses géologiques pour la conception de puits en profondeur en vue de la création d’installations de dépôt de déchets nucléaires pour le dépôt nucléaire de Suède. Enfin, des analyses et projets similaires ont été mis en œuvre pour la création de dépôts de déchets nucléaires et de tunnels de refroidissement souterrains pour des réacteurs nucléaires en Suède.

Du creusage à la mise en service

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