Avis d’ébullition d’eau à long terme levé grâce à une approche innovatrice

Le village de Middle River est sous avis d’ébullition de l’eau depuis maintenant près de 14 ans, même après de multiples tentatives de traiter les eaux. Offrir de l’eau potable à cette petite communauté s’avérait un défi quasi insurmontable avec les approches classiques. Grâce à un partenariat établi avec RES’EAU WaterNET, une technologie innovatrice d’échanges d’ions biologiques (BIEX) a vu le jour. Mise en service en août 2018, la première usine de traitement des eaux BIEX à grande échelle a vu le jour et a permis, vers la fin de l’année, de lever l’avis d’ébullition de l’eau à long terme qui sévissait.


Emplacement

  • Colombie-Britannique, Canada

Secteurs

Service

  • Services de conception
  • Traitement de l’eau potable
  • Livraison de projet
  • Voir tout

Statut

  • Avis d’ébullition de l’eau levé à la fin de 2018.

The Village of Middle River is a small community of 12 homes, located in a remote site along the north shore of the Middle River outlet into the Trembleur Lake -- about a two-hour drive from the closest city centre. Due to its direct proximity to the river, water is central to the Village culture and actives. The river supports the Village as the primary source of drinking water, fishing and water activities spot. Its perimeter ground also supports hunting, camping and other cultural activities. Upon arrival into the community, the boil water advisory (BWA) sign and the existing water treatment plant (WTP) are prominent.

Over the past 14 years, a series of water treatment methods were attempted in Middle River. However, each attempt succumbed to the challenges of a remote community and resulted in the on-going BWA. Adding to the challenges were the high organics, highly variable turbidity, and the community’s demand fluctuations. The community needed a simple, robust, and affordable treatment system that could endure the aforementioned operations challenges and provide longevity to the community.

Élaboration d’une méthode de traitement innovatrice

Les défis mentionnés ci-dessus en matière de traitement de l’eau sont souvent affrontés par les petites collectivités et les collectivités éloignées qui ont un soutien financier et technique limité. Dans son approche innovatrice de traitement des eaux, WSP a mis à profit les technologies disponibles, notamment l’échange d’ions, pour l’élimination des matières organiques.

Pour évaluer la performance opérationnelle de la méthode par échange d’ions dans de l’eau naturelle, WSP a approché l’Université de la Colombie-Britannique pour mener une recherche à l’échelle pilote. Étonnamment, les résultats des essais pilotes n’ont pas été ceux attendus en ce qui concerne les limites de saturation avec le procédé d’échange d’ions. Il s’est avéré que la matière organique de la résine ne traversait pas le système comme prévu, mais montrait plutôt des signes de croissance biologique. L’hypothèse retenue est que lorsque la méthode d’échange d’ion est poursuivie sans régénération, des communautés biologiques croissaient dans la colonne, transformant du même coup le mécanisme d’élimination des composés organiques, qui passait de l’échange d’ions à un procédé biologique d’échange d’ions différent nommé BIEX (un terme inventé formé des mots « biological ion exchange »).

Le BIEX semblait posséder toutes les caractéristiques nécessaires pour constituer une méthode de traitement efficace dans une petite communauté.

Application de la recherche universitaire

En vertu du succès de l’essai pilote, le procédé BIEX est passé au stade d’essai en laboratoire aux fins d’implantation à grande échelle à Middle River. Une approche collaborative a été adoptée pour appliquer la méthode de traitement innovatrice; l’équipe comprenait des partenaires gouvernementaux, universitaires et industriels, qui ont travaillé de concert pour mettre en place le tout premier système de traitement BIEX au monde.

Le nouveau système de traitement a permis de lever l’avis d’ébullition vers la fin de 2018. L’on a observé une diminution d’environ 92 % des matières organiques, une donnée mesurée selon la coloration de l’eau. Grâce à cette réduction des matières organiques, les dangereux sous-produits créés au contact du chlore ne se formaient plus.

Réduction des matières organiques
80 %
Diminution de la turbidité
77 %
Nombres d’années passées sous l’avis d’ébullition d’eau
14

Un futur optimiste

Alors que l’on surveille l’exploitation du premier système BIEX à grande échelle, on peut prendre une meilleure mesure de ses possibles avantages. Lisez l’article L’avenir de l’eau potable propre : une nouvelle méthode de traitement voit le jour pour en apprendre davantage sur l’exploration effectuée par WSP et la mise en œuvre du système BIEX.