La surconsommation d'énergie et l'impact des émissions de gaz à effet de serre (GES) sont des problèmes caractéristiques de notre siècle. Le pétrole et le transport sont intimement interreliés : 90 % des carburants utilisés pour le transport sont à base de pétrole et 50 % du pétrole produit mondialement est consommé par l'industrie du transport.  Dans de nombreuses régions, le transport représente quelque 40 % des émissions de GES.