Parmi toutes les responsabilités auxquelles fait face l'industrie du bâtiment, la protection des personnes contre les dangers liés aux incendies et à la fumée compte parmi les plus importantes. Relevant en partie des sciences et technologies, en partie de la psychologie et en partie de la gestion et de la conformité aux lois, ce domaine requiert une maîtrise parfaite de tous les aspects de la planification des mesures d'urgence, de l'ingénierie de la sécurité incendie, de la conception des systèmes de sécurité et des codes du bâtiment et de la protection incendie. Il faut de surcroît s'assurer que le client réalise sa vision architecturale et ses objectifs opérationnels, tout en s'acquittant de ses responsabilités.


Secteurs

  • Bâtiments commerciaux et à usage mixte
  • Culturel
  • Éducation
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Service

  • Acoustique, bruit et vibrations
  • Systèmes audiovisuels
  • Modélisation des données du bâtiment (BIM)
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Connectivité, collaboration et diversité pour une prestation de services efficace

La communauté de pratique de l'ingénierie de la sécurité incendie, chez WSP, compte 250 experts dans le monde entier. Ces experts travaillent en étroite collaboration, partageant leurs connaissances et les meilleures pratiques dans le domaine.  Notre mission consiste à offrir à nos clients qualité, innovation et valeur, par notre compréhension des façons d'intégrer la sécurité incendie dans le processus de conception, en tenant compte des conditions et des codes de chaque endroit. Rob Davies dirige le service de Sécurité incendie de WSP au Moyen-Orient. « Nous sommes fiers de notre grand bassin de talentueux experts en ingénierie de la sécurité incendie. Ils possèdent une expérience internationale et hautement spécialisée, notamment dans les domaines de la dynamique computationnelle des fluides, du comportement humain, des substances dangereuses et des matériaux de façade, ayant travaillé à certains des édifices les plus célèbres au monde. »

La sécurité incendie ne peut se concevoir en elle-même; la combinaison des expertises mondiales de WSP et nos relations avec les autres disciplines ajoutent de nombreuses dimensions à notre travail. Cette collaboration forme un modèle efficace de réalisation de projet, au grand bénéfice de nos clients sur le plan commercial.

Nous offrons un vaste éventail de services, dans le monde entier, pour réaliser des immeubles protégés contre l'incendie, qui conjuguent fonctionnalité et économies. Dans le cadre de ces services, nous effectuons entre autres l'élaboration de stratégies de sécurité incendie, les plans et devis en ingénierie de la sécurité incendie, des vérifications et des évaluations en matière de sécurité incendie, des simulations numériques en dynamique des incendies, ainsi que des exercices d'ingénierie de la valeur et des examens par les pairs.

Notre rôle consiste à appliquer les règles et les principes scientifiques et techniques, de même que notre jugement expert, en nous appuyant sur notre compréhension des effets du feu sur un bâtiment, des interactions avec le comportement humain et des façons de fournir un accès sécuritaire aux pompiers. Nous combinons aussi les connaissances théoriques aux applications pratiques, en utilisant des techniques avancées de modélisation informatique du feu, de la fumée, de l'évacuation et du comportement des structures. Dans certains pays, nous réalisons aussi la conception des systèmes de sécurité incendie et fournissons des solutions de sécurité après l'occupation du bâtiment.

Une expérience de projets diversifiée

Nous proposons des services d’ingénierie de la sécurité incendie à certains des plus grands architectes, promoteurs, ingénieurs et planificateurs du monde, et ce, pour un énorme éventail de projets. Mentionnons entre autres le CTF-Binhai Center de Tianjin, qui à 519 mètres est l'un des immeubles les plus hauts de Chine, ainsi que la Source européenne de Spallation, en Suède, qui sera dotée de la source de neutrons la plus puissante au monde.  Notre expérience porte également sur un grand nombre de propriétés gouvernementales, de complexes commerciaux et résidentiels, de grands centres commerciaux, d'aéroports, de gares et autres plateformes de correspondance en transport.

La taille de l'immeuble ne représente pas toujours le plus grand défi. WSP a une excellente réputation pour ses compétences techniques dans la réalisation d'environnements extrêmement sensibles et finement régulés, pour des installations comme des laboratoires et des entrepôts. Prenons par exemple la Source européenne de Spallation, un centre de recherche multidisciplinaire construit autour de la source de neutrons la plus puissante au monde, et qui est l'un des plus grands projets d'infrastructures scientifiques et technologiques construits à ce jour. Ce centre est un aménagement complexe, qui comprend des bureaux, des salles de conférence, des aires à vocation industrielle ainsi qu'un long tunnel. Ces éléments requièrent des stratégies très différentes en gestion des risques et en protection incendie, sans compter qu'il s'agit aussi d'une installation nucléaire. Nous avons de plus effectué des modélisations d'incendie et de fumée, l'analyse du comportement des structures et la modélisation de l'évacuation, en intégrant plusieurs logiciels différents. 

Interactions avec les concepteurs et les autorités

Comme les ingénieurs en sécurité incendie sont responsables de la stratégie de protection incendie des projets, notre travail constitue une référence en la matière, pour toute l'équipe de conception. Il établit pour les architectes certains critères de conception, informe les ingénieurs en mécanique du bâtiment des systèmes requis, comme la ventilation pour l'évacuation de la fumée, les registres coupe-feu, les systèmes de détection et d'avertissement d'incendie et de fumée, l'éclairage de secours et les gicleurs. Notre travail procure également une information vitale aux ingénieurs des structures sur la durée de protection requise pour les structures et sur les moyens d'y parvenir.

La stratégie de protection incendie est également un document clé utilisé par les autorités dans leur processus d'approbation de la sécurité du bâtiment. L’un des aspects les plus importants de notre travail est d’assurer la liaison avec les autorités du domaine de l'urbanisme et du bâtiment durant le processus d'élaboration du projet, afin d'aborder les questions de sécurité incendie, de démontrer que la stratégie élaborée est sécuritaire dans différents scénarios et, finalement, d'obtenir l’autorisation de construire un immeuble protégé contre les incendies qui respecte aussi les objectifs établis sur les plans esthétique, fonctionnel et commercial.

Une discipline souple qui encourage la créativité en conception

Bien que ses principes scientifiques soient universels, l'ingénierie de la sécurité incendie est une discipline qui s'adapte en fonction du type de bâtiment à protéger. Les risques diffèrent d'un projet à l'autre. Par exemple, dans le cas de l'hôpital Queen Elizabeth de Glasgow, WSP a dû prendre en compte les besoins particuliers d'un milieu hospitalier, dans lequel de nombreux patients seraient incapables d’évacuer les chambres, sans assistance, en situation d’urgence. En revanche, nous travaillons aussi pour plusieurs aéroports, dans le monde entier, que ce soit à Bahreïn, au Qatar, au Chili ou à l'aéroport d'Heathrow, à Londres. Dans ces projets, la priorité est de maintenir l'aéroport en fonction pour permettre aux avions de continuer d'atterrir et aux personnes de se déplacer dans les installations. L’ingénierie de la sécurité incendie permet en outre aux clients et aux architectes de réaliser leur vision créative et de doter les édifices de caractéristiques uniques, tout en se conformant à l'esprit de la réglementation.

Selon James Boyes, directeur de l'ingénierie de la sécurité incendie de WSP en Australie et en Nouvelle-Zélande, « l'ingénierie de la sécurité incendie varie en fonction de chaque projet particulier et les solutions proposées seront différentes, selon la nature du projet et les aspirations du client. Par exemple, la stratégie de sécurité incendie d'un aéroport pourrait mettre l'accent sur la continuité des activités. L'établissement doit continuer de fonctionner durant une situation d'urgence, parce que les avions doivent pouvoir continuer d'atterrir et les gens doivent pouvoir se déplacer d'un point à l'autre de l'aéroport. Grâce à la conception axée sur la performance, nous sommes en mesure de concevoir une solution adaptée et de prouver de manière scientifique qu'elle va fonctionner. »

Interprétation des codes et conception axée sur la performance 

Les mesures de protection contre les incendies peuvent représenter un investissement considérable, peu importe le projet. Cela découle bien sûr des coûts en immobilisations, mais aussi d'éventuelles pertes d'efficacité dans l'aménagement du bâtiment, en ce qui a trait par exemple à la superficie disponible ou à la conception des escaliers. D'un autre côté, il s'agit aussi de l'un des investissements les plus importants qui puissent être faits pour protéger les personnes et les biens contre les dangers d'un incendie. En conjuguant connaissances théoriques et applications concrètes, WSP est en mesure de produire des solutions optimales, conçues en fonction de la performance requise.

L'industrie de la construction, où que ce soit dans le monde, est assujettie à des lois et règlements très stricts en matière de sécurité incendie. Nous avons entre autres comme mission d'aider les propriétaires d'immeubles à comprendre et à interpréter des codes et règlements complexes, qui varient d'un pays et d'un secteur à l'autre. Dans le domaine des soins de santé, par exemple, un projet pourrait se voir soumis à l'application de trois séries de codes différents.

Dans de nombreux cas, particulièrement pour les projets sortant de l'ordinaire, très grands et complexes, à occupation élevée, les exigences habituelles des codes de prévention des incendies peuvent être inappropriées ou créer des obstacles nuisant à la concrétisation du projet, que ce soit sur le plan de la vision, de la fonction ou des coûts du projet. En faisant appel à une approche de conception fondée sur la performance, nous établissons la preuve scientifique que des solutions différentes satisferont aux exigences de performance établies dans le code. Pour ce faire, nous calculons le comportement du bâtiment dans diverses situations réalistes d'incendie. Cela peut représenter une valeur ajoutée considérable pour un projet.

Nos techniques novatrices d'ingénierie de la sécurité incendie permettent d'économiser des coûts. Elles ont par exemple permis de réduire de 50 % le nombre de passages d'évacuation dans le noyau du Manchester Hilton. Dans le cas du Centre équestre Al Shaqab de Doha, nous avons démontré, en effectuant une analyse thermique de la structure d’acier du gigantesque toit de 350 x 150 mètres recouvrant l’arène, que les dispositions du code relatives à la sécurité des personnes pouvaient être respectées sans se plier à l’exigence normative d'appliquer des mesures coûteuses de protection contre les incendies sur les éléments du toit. Nous avons ainsi économisé des coûts considérables.

S'adapter aux changements

On exige aujourd'hui des édifices qu'ils soient plus flexibles et adaptables en fonction d'éventuels changements d'usage; une conception novatrice de la sécurité incendie doit aussi être adaptable. La recherche dans ce domaine constitue une part importante de l'ingénierie de la sécurité incendie, ainsi que de se garder au courant des nouveautés dans les codes et normes, dans les matériaux et dans les technologies en rapide évolution. WSP s'est associée à des universités pour mener des projets de recherche sur des sujets comme les matériaux ignifugés et durables, la modélisation du feu dans les environnements bâtis urbains, les nouvelles technologies d'extinction d'incendie et les stratégies d'évacuation par ascenseur. Wayne Bretherton, directeur du secteur du Bâtiment chez WSP en Australie et en Nouvelle-Zélande, est d'avis que « les matériaux modernes peuvent produire des conséquences inattendues. Lorsqu'un nouveau matériau arrive sur le marché, il est important qu'il y ait une évaluation en bonne et due forme de sa fabrication et de son utilisation, en ce qui a trait aux risques d'incendie. » Il souligne le rôle essentiel joué par la recherche, pour s'assurer que nous concevons des solutions d'avenir, sécuritaires, pour assurer la protection de nos communautés contre les incendies. Le rôle de WSP consiste à nourrir la recherche de son expérience sur le terrain, et à servir de lien entre les universitaires et l'industrie.